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孟山都的霸道:為保奶牛激素銷量,不準牛奶公司掛無激素標識

作者:唐納德·L·巴雷特,詹姆斯·B·斯蒂爾

譯者:(女神讀書會翻譯組)小毛線

· 導語 ·

本文為女神讀書會翻譯小組小毛線翻譯的MONSANTO’S HARVEST OF FEAR(《孟山都:收獲恐懼》)一文的最后部分。

這部分講述了孟山都自己生產牛奶生長激素后,禁止牛奶企業標注自己生產的牛奶沒有使用激素,以免妨礙孟山都激素產品的銷售。

來自巴頓魯日(Baton Rouge,位于路易斯安那州——譯注)的杰夫·克萊恩彼得(Jeff Kleinpeter),孟山都指控他向顧客撒謊。他對顧客說,他的牛不含人工牛生長激素︱照片來源:科特·馬爾庫斯

來自巴頓魯日(Baton Rouge,位于路易斯安那州——譯注)的杰夫·克萊恩彼得(Jeff Kleinpeter),孟山都指控他向顧客撒謊。他對顧客說,他的牛不含人工牛生長激素︱照片來源:科特·馬爾庫斯

杰夫·克萊恩彼得細心照料他的奶牛。

到了冬天,他會打開取暖器以保證畜棚的溫度。到了夏天,電風扇則會扇出輕柔的微風給奶牛消暑。尤其是在三伏天里,室內就會彌漫著一層精細水霧,從而減緩路易斯安那州的高溫。奶牛享受到了“地球上最舒服的待遇”,克萊恩彼得說道。

他是一位來自巴頓魯日、祖上四代都養殖奶牛的奶農。他說,參觀者會對他的方法嘖嘖稱奇:

我聽到過很多人說過,‘等我死了,我希望下輩子是克萊恩彼得家的一頭奶牛’。

孟山都想要改變杰夫·克萊恩彼得他們家做生意的方式。孟山都尤其不喜歡克萊恩彼得乳業產品盒子上的標簽:

“該奶牛未注射奶牛生長激素(rBGH)。”

對于消費者而言,這意味著牛奶來自沒有注射人工牛生長激素的奶牛。這種激素是由孟山都開發的,可以注射進入奶牛體內以提高牛奶產量。沒人知道這種激素對奶牛、對喝牛奶的人有什么影響。

科學家沒有發現注射奶牛生長激素或重組牛生長激素(rBST)——另一種知名激素——對牛奶質量有什么影響。但是杰夫·克萊恩彼得——和數百萬消費者一樣——一點都不想碰奶牛生長激素。

無論它對人類有什么影響,克萊恩彼得確信它對奶牛有害,因為它加速了奶牛的新陳代謝,提高了它們感染一種痛苦疾病、從而降低壽命的可能性。

他說:

這就好比讓一輛大眾牌轎車參加印第安納波利斯500英里競速賽,你需要全程把油門踩到底,這樣沒過多久,可憐的大眾發動機就要燒掉了。

克萊恩彼得乳業從未使用過孟山都的人工激素,而且乳業也要求它的牛奶供應商保證沒有使用過人工激素。

在一位市場顧問的建議下,乳業在2005年開始宣傳自己的牛奶產自未使用奶牛生長激素的奶牛,相應的標簽也出現在克萊恩彼得牛奶的盒子上和公司文案中。

克萊恩彼得產品的全新網站界面上也宣稱:

“我們提供給奶牛的是愛……而不是奶牛生長激素。”

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牛奶戰爭

乳業銷量攀升。

對于克萊恩彼得而言,這不過就是向消費者提供更多有關產品的信息罷了。但是此舉激怒了孟山都。

公司認為,克萊恩彼得和其他乳業在廣告中炫耀著他們“非奶牛生長激素”的牛奶,這對孟山都產品不利。

2007年2月,在寫給聯邦貿易委員會的信中,孟山都說,盡管有壓倒性證據證明,使用它公司產品的奶牛所產牛奶并沒有什么區別,但是

牛奶加工商依然堅持在標簽和廣告中聲明,使用重組牛生長激素有害,要么對奶牛有害,要么就是對喝這種牛奶的人有害。

孟山都要求委員會調查奶牛加工商——比如克萊恩彼得——所謂的“廣告和標簽欺詐”,指責他們“通過錯誤宣稱重組牛生長激素有關牛奶具有健康和安全風險”而誤導消費者。

如前所述,克萊恩彼得并沒有這么做——他僅僅是說他的牛奶來自沒有注射過奶牛生長激素的奶牛。

孟山都試圖讓聯邦貿易委員會(F.T.C.)強迫乳業更改廣告措辭。這不過是孟山都將觸角延伸入農業的努力一部分。

在多年的科學爭論和公眾爭議之后,1993年,美國食品藥品監督管理局批準了重組牛生長激素的使用商業化。它的決定部分是基于孟山都所提交的研究結果。這一決定使得孟山都得以售賣人工激素。

激素是為了提高牛奶產量,這并不是當時美國所需要的——現在也不需要。美國實際上早已被牛奶所淹沒,政府還得回購一些過剩產品以阻止價格崩潰。

孟山都在1994年以“保飼”為名開始銷售這種激素。孟山都承認重組牛生長激素對牛可能存在副作用,包括跛腳、子宮失調、體溫上升、消化問題以及難產。

獸醫藥物報告顯示,“奶牛注射保飼后患上乳腺炎風險增高”。乳腺炎是一種乳房感染,細菌和膿水會隨著牛奶一起流出來。

它對人類有何影響呢?美國食品藥品監督管理局堅持認為,注射奶牛生長激素的奶牛所產的奶和沒有注射的奶牛所產的奶是一樣的:

“公眾應該相信,注射過牛生長激素的牛所產的牛奶和牛肉都是安全的,可以消費的”。

盡管如此,一些科學家還是擔憂,并沒有對添加物的長期影響進行研究,尤其是對兒童的影響。

一位來自威斯康星州的基因學家威廉·馮·梅耶(William von Meyer)注意到,當奶牛生長激素被批準之時,在食品藥品監督管理局所依據的研究結果中,研究時間最長的不過是一個90天的對小動物的實驗室測試。

“但是人們喝牛奶是要喝一輩子啊。”他說。

加拿大和歐盟從未批準過人工激素的商業化。今天,在美國食品藥品監督管理局批準奶牛生長激素15年后,學界依然沒有進行長期研究“以確保使用過人工生長激素奶牛所產牛奶的安全性”,消費者聯盟高級研究員邁克爾·漢森(Michael Hansen)如是說。他補充道,不僅沒有研究,而且現存所有數據都是由孟山都提供的。

“科學界在安全性上并沒有達成共識。”他說。

無論食品藥品監督管理局的批準如何而來,孟山都早已滲透進入了華盛頓。

邁克爾.R.泰勒(Michael R. Taylor)曾任食品藥品監督管理局的專職律師兼局長行政助理,他在1981年轉而加入了一家法律事務所。他在此幫助食品藥品監督管理局批準了孟山都的人工生長激素,隨后在1991年回到監管局擔任副局長。

邁克爾.A.弗里德曼(Michael A. Friedman)博士曾任監管局負責行動的副局長,他在1999年以高級副總裁一職加入孟山都。

琳達.J.費舍爾(Linda J. Fisher)曾任環保署的助理署長,她在1993年離開環保署,在1995年到2000年期間擔任孟山都的副總裁,然后在2001年回到環保署,擔任副署長。

前環保署署長威廉.D.魯克爾斯豪斯(William D. Ruckelshaus)、前美國貿易代表米基·坎特(Mickey Kantor),他們在離開政府之后都進入了孟山都的董事會。

聯邦最高法院大法官克拉倫斯·托馬斯(Clarence Thomas)在20世紀70年代曾是孟山都公司法部門的一位律師。2001年,他在一場涉及轉基因種子專利的關鍵案件中,寫下了對孟山都和所有轉基因種子公司有利的聯邦最高法院意見。

唐納德·拉姆斯菲爾德(Donald Rumsfeld,美國國防部長(1975-1977,2001-2006)——譯注)從來沒有在孟山都的董事會和管理層中供職,但孟山都是前國防部長的軟肋。

1985年,當孟山都收購G.D.西爾聯營公司時,拉姆斯菲爾德是該制藥公司的董事會主席兼首席執行官。當時西爾公司正發愁找不到下家。交易之時,拉姆斯菲爾德在西爾公司的股票和期權估值達1200萬美元。

有些消費者一直不愿意飲用使用過人工激素的牛所產的奶。這就是為什么孟山都在牛奶包裝標簽措辭上要向乳業公司和管理者發起那么多場訴訟。就標簽的問題,它就起訴過起碼兩家乳業公司和一家合作社。

批評人工激素的人推動在所有牛奶制品上都強制使用標簽,但是食品藥品監督管理局沒有妥協,甚至采取措施,打擊某些在自家牛奶上標記“無牛生長激素”的乳業公司。

監管局認為,既然牛生長激素是一種在所有牛體內都能發現的天然激素——包括那些沒有注射孟山都人造激素的牛——那么沒有哪家乳業公司能說它家牛奶不含牛生長激素。

監管局隨后發布指導條例,允許乳業公司在標簽上寫他們的牛奶來自“未使用補充物的牛”——只要盒子上還寫著一份免責聲明,寫著人工補充物并不會改變牛奶。

比如,克萊恩彼得乳業的牛奶包裝上在正面有個標簽,寫著牛奶來自未使用奶牛生長激素的牛,而包裝背面則要寫著:

“政府研究顯示,使用奶牛生長激素和不使用該激素的牛之間,所產的奶沒有顯著差異”。

這還是沒有讓孟山都足夠滿意。

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下一個戰場

隨著更多乳業公司選擇在做廣告時,宣傳自家牛奶“不含奶牛生長激素”,孟山都轉而采取攻勢。

在全國范圍內的進攻就包括,它試圖迫使聯邦貿易委員會調查乳業公司所謂的“欺詐行為”——乳業公司借此嘗試與孟山都的人工激素劃清界限。

但是在審閱過孟山都的請求之后,聯邦貿易委員會的廣告部在2007年8月裁定“此時無需進行正式的調查和執法”。

委員會發現在有些案例中,乳業公司試圖做出“沒有根據的有關健康和安全的聲明”,但是絕大多數都是在網站上,而不是在牛奶包裝上。

聯邦貿易委員會決定:孟山都挑出的那些乳業公司都得在包裝上加一份免責聲明,說食品藥品監督管理局發現,與人工激素有關的牛奶并沒有顯著差異。

在聯邦層面上堵住之后,孟山都正在州層面推進行動。

在2007年秋天,賓夕法尼亞州農業部長丹尼斯·沃爾夫(Dennis Wolff)發布命令:禁止乳業公司在牛奶包裝上貼上說自己產品未曾使用人工激素的標簽。

沃爾夫說,這種標簽暗示著競爭者的牛奶并不安全,而且他還說,未使用補充物的牛奶賣出了不合理的高價——這一點是孟山都經常提的。

禁令于2008年2月1日生效。

沃爾夫的行為在賓夕法尼亞的顧客(以及其他人)那里引發了怒火。電子郵件、信件和電話來得如此密集,以至于賓夕法尼亞州州長愛德華·倫德爾(Edward Rendell)不得不插手,收回他手下農業部長的決定。

他說:“公共有權獲得有關他們購買的牛奶是如何生產的全部信息”。

在這一議題上,形勢也許會對孟山都不利。不含奶牛生長激素的有機乳制品越來越受到歡迎。

像克羅格(Kroger)、公眾超市(Publix)和西夫韋(Safeway)這樣的連鎖超市也向有機乳制品敞開大門。其他公司則避開與奶牛生長激素有關的產品,包括星巴克,它禁止使用所有使用過奶牛生長激素的牛所產的奶。

盡管孟山都曾宣稱,預計全國30%的奶牛都曾注射過奶牛生長激素,但是人們普遍認為,現在的真實數字要低得多。

但是,不要小瞧了孟山都。

與賓夕法尼亞州類似的努力也在其他州上演著,包括新澤西州、俄亥俄州、印第安納州、堪薩斯州、猶他州和密蘇里州。

一個孟山都支持的團體叫AFACT——美國農民支持技術進步與保護——正在以上許多州主導行動。AFACT自稱是一個“生產者的組織”,譴責賣主“有問題的標簽策略與行為”,使消費者“躲開使用新技術的食品”。

據稱AFACT和孟山都一樣,和同一家圣路易公關公司“奧斯本&巴爾”合作。“奧斯本&巴爾”公司的一位發言人告訴《堪薩斯城星報》,公司正在無償為AFACT服務。

即便孟山都要求標簽全盤改變的努力失敗了,也沒有什么能夠阻擋住州農業部門從一家家乳業公司下手,限制標簽使用的步伐。除此之外,孟山都也擁有著許多盟友,它們的地面團隊不斷給不使用孟山都人工激素的乳業公司施加壓力。

杰夫·克萊恩彼得也認識他們。

有一天,負責在他的牛奶包裝上印標簽的人致電克萊恩彼得,詢問他看沒看到網上有人發帖攻擊克萊恩彼得乳業。

克萊恩彼得上網找到了一家叫做“停止在標簽上撒謊”的網站。這家網站聲稱要“通過揭發那些錯誤、誤導性的食品和其他產品標簽,來幫助消費者”。毫無疑問,克萊恩彼得和其他沒有用孟山都產品的人,都被網站指控在售賣牛奶時做出誤導性聲明。

網站上既沒有地址,也沒有電話號碼,只有一連串參與網站的團體名單,他們的議題從詆毀有機農業到貶低全球變暖。

克萊恩彼得說:

他們對我這樣的人進行攻擊,但是我有權利去做這些事情。

我們永遠也無法查清楚這個網站,也無法糾正它的行為。

網站其中一個參與者叫斯蒂芬·米洛依(Steven Milloy),他是福克斯新聞網“垃圾科學”欄目的評論者,也是“垃圾科學”網站的運營者。這一網站自稱要揭穿“虛假的科學數據與分析”。

絲毫不令人吃驚的是,曾經自稱“垃圾人”的米洛依,早年曾是孟山都的注冊說客。

文章來源:人民食物主權論壇

原文鏈接:https://mp.weixin.qq.com/s/VZ951_WFrt7krzRgqHuUpA

圖片來源:Pixabay

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