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少用石油,多動腦子 | 另類農夫的“綠色生活”試驗

紐約郊區吃披薩長大的道格·范恩,結束十五年游歷五大洲的記者工作,在三十六歲那年,來到集怪誕宗教、飲食和外星人最愛造訪地于一身的新墨西哥州,買了一塊農場,展開他宣誓成為綠色公民的生活。

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任務是盡量不用石油,但生活還是要跟住在都市一樣舒適,得有網絡可用。挑戰是不去沃爾瑪、超市和快餐店,要吃自己種的農作物、飼養的動物。

第一個要克服的難題是,開車,但不用石化燃料。他告別了相伴多年的日本速霸陸車,改開柴油動力卡車,并且改裝油箱,讓車子喝植物油。

喝了植物油后的卡車,排氣時會散發出宮保雞丁的味道。范恩自己學習轉換燃料、清理油箱裝置,解決車子常常發不動的困擾。為了徹底做到碳平衡,他總是出沒在社區各大餐廳,搜集油炸食物用剩的廢油,拿回農場的谷倉,加熱,讓油沉淀,再注入油箱。

從此,范恩不再靠艾克森美孚。也因為他到處“搜刮”,在社區內帶動使用廢油改裝車的風潮。

第二個考驗是農場只能使用再生能源。范恩花了一萬多美元買太陽能板,從取水、電力到用熱水,都靠它。這筆投資可能要等七十年才能回收,但“那是看待支出的一種方式,如果沒有電力公司,還是可以從太陽能獲得電力。”

彩虹環繞下的怪峰農場

彩虹環繞下的怪峰農場

最后一關是食物。范恩知道,人類使用石化燃料,80%是用在交通工具和個人用產品上,例如食物,所以他自己種菜、養雞、養羊,還用羊奶做了他最愛的起司和冰淇淋。

綠色生活不等于苦行僧

在沙漠農場住了一年,范恩得到幾個結論:

一、投票時,優先考慮具永續觀念的候選人,而不是政黨。二、每天思考飲食中累積的碳排量,人類的碳排量有三成來自食物,不但要選用有機食品,還要用當地生產的當季食物。三、用石化燃料以外的燃料開車。四、留意最新減碳科技。

范恩只想證明,綠色生活不一定要過得像苦行僧那樣。真正可行的永續,是“對環境敏感,但生活依舊舒適。”

所以,他丟了吃石油的速霸陸,卻沒有放棄iPod,只是充電器改用太陽能墊板。

范恩以一種感人和發人深省的方式,召喚人們采取綠色行動──以當下立即可得的快感,來交換一種更深刻、更持久的滿足。

《成為農夫》 作者:道格·范恩 譯者:吳美真 廣西師范大學出版社

《成為農夫》
作者:道格·范恩
譯者:吳美真
廣西師范大學出版社

《成為農夫》書摘

用廢棄食用油驅動汽車?

(本文摘錄自第六、七章)

我收到我在Google網站找到的一位阿布奎基市的技術師的回電。他開始向我保證,只要做一次簡單的引擎改裝,就可以讓我使用當地墨西哥卷餅店的油炸廢油來開車。聽起來,這是一個不容錯過的大好機會。不過,有一個難題:如果(而這是一個非常重要的如果)我愿意賣掉“愛速比”(編按:指作者原來的速霸陸汽車),并且買一輛柴油車,我的燃料將是免費的,而且是“碳平衡”的。

我詳細檢查這個技術師凱文·佛瑞斯特的網站(他的企業有一個合乎時宜的名字:阿布奎基替代能源),雖然它看起來合法,但我明白,我有點希望它看起來不合法。

但是,由于兩只健康的山羊將為我提供奶蛋白,而我即將不再倚靠石油運來的奶,因此,如果我認真考慮斷然決然的舍棄無鉛汽車,我就得采取下一個步驟。

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讓車子跑動的東西 是我愛吃的宮保雞丁的油

我滑倒了,重重摔在地上,就這樣兩步滑進了“阿布奎基替代能源”的倉庫。老板可說是住在餐廳的廢油當中,而他甚至沒有注意到我。“這種改裝其實很簡單,”我的向導凱文邊向我解釋,邊帶我進入倉庫,不過他并沒有說:“小心——地板有點滑。”(我已經明白這一點,而且正帶著些許的疼痛擦掉我身上的油。)“我們只須把汽油濾器重新安裝在油泵后面,加裝加熱的植物油濾器,并且裝入第二個油箱,而這個油箱里有一個Hotfox裝置將燃料加熱。”

我的眼睛變得呆滯無神,每當任何領域的專家說起行話,我的眼睛就會變成這樣。凱文散發著明顯的瘋狂科學家的氣質,他已經讓我相信,他即將把加油站的加油變成我過去的一部分。而此刻,他正向我描述這個系統如何發揮作用。

這不是一種處理過的生質柴油,而是一種純粹的植物油。最近,這種油通常來自餐廳的廢油。不需要經過任何化學過程,只需濾掉薯條和小排骨碎片。在其他情況下,這些東西會被送去喂那些屠宰前被圍起來養肥的商業用牛只和豬只。就因為如此,“阿布奎基替代能源”倉庫才會散發著一種介于當地麥當勞、和某家過了尖峰時段的中國外帶餐廳的氣味。

事實上,當我邊吸入倉庫的氣味,邊聆聽凱文談論他的植物油系統,我想到,對我而言,一盤放在外面過夜的美味中餐外帶食物,很可能就是想象車子整個神奇改裝過程如何發揮作用的最佳方式。試想:早上,當我帶著四分之三的睡意來到廚房時,看到我那凝結的宮保雞丁剩菜的情景。這樣的景象總是讓我作嘔。我怎么會吃下那種滿是塊狀白色油脂球的東西咧?而昨天晚上,那些油脂球在哪里呢?

答案是:當我的宮保雞丁處于熱騰騰的狀態時,這些油脂球是大約和BB彈一樣大的小小液態分子,而這些分子在我看不見的情況下,流入我的身體。凱文說,這些小小的液態燃料丸,就是我要放入我的引擎的東西,雖然他是以只有資深美國太空總署工程師才能了解的術語,向我陳述這件事。我絕對不想要的東西,就是剩菜變冷時形成的那些固態油脂球。凱文已經發展出一種熱和燃料的分送系統,這種系統可以確保我的引擎一直保有熱的液態中國食物油。再也沒有黏稠的剩菜了,而我的確是當真的:讓我的車子跑動的東西,將是用來煮我愛吃的宮保雞丁的油——以及其他來自助長心臟病的油炸食物東西。

可是,為了讓這項實驗發揮作用,我得買一輛柴油車。即使按照凱文的植物油系統,當我發動引擎時,我的車子其實可以用不好的舊式傳統柴油行駛,但是只能行駛幾分鐘。一旦引擎熱起來了,這個系統就會轉換到一種裝滿油炸食物用油的特制油箱。然而,如果這種油脂不夠熱,它會堵塞我的油管;另一方面,一旦系統的溫度到達神奇的六十度,我的車就變成“碳平衡”的車了:如果我想要的話,我可以毫無罪惡感的開車環游世界。

令我驚訝的是:我立即喜歡上我買下的超大型卡車,這就像一名拿著火箭筒的新兵,可能因為練習射擊時轟掉整座整座的房子,而欣喜若狂。我已經把我的新車取名為“羅特”(ROAT,意指超大型美國卡車)。我的意思是:這是一具V8引擎,比我習慣的引擎大一倍。突然間,我可以加速沖上山坡,即使車上載著四捆干苜蓿、八片太陽能板,以及一只喜歡到處漫游的小狗。

在“阿布奎基替代能源”的總部,植物油的改裝工作耗費了三天的功夫,而在這三天中,我大部分的時間是在誤解行話。

“如果你發不動車子,你可以讓滌凈后(postpurge)的運轉時間加倍,”在第一天很晚的時候,凱文這樣說,而我立即被搞糊涂了。我不明白他正說著一件非常重要的事。他的意思是:每當我有二十分鐘以上無法發動車子,我就得清理植物油油管,否則這些油管就會像演員約翰·坎迪(John Candy,美國知名演員和編劇,一九九四年因心臟病過世)的主動脈。此外,下次我試著發動“羅特”時,可以預測冠狀動脈會發生阻塞。我真是慶幸,我的卡車有這個特點。

當凱文進行技術性的談話時,我不擔心自己無法集中注意力,因為我的卡車屬于第一批擁有時髦的數位控制板的車子,這種以魔鬼黏帶黏在儀表板上的控制板,叫“植物油控制器”(Vo Controller),是一個叫雷的家伙在他位于密西根的車庫發明的。凱文說,有了這項裝置,我的引擎會知道它何時達到攝氏六十度,而且會自己變換到植物油動力。當我關掉引擎,它甚至會自動“滌凈”油管。我不必去思考這些小細節。我只需開車,并感覺自己是一位綠色的地球公民。但是我所犯的錯就是相信這一點,我得經歷數次機械故障的大災難,才明白我的確必須去思考清理油管的事,以及我正在使用什么燃料。我常常必須這么做。

為了弄來足夠的油量 我只得不斷吃下油膩食物

當他敲掉我的儀表板,讓我那輛剛剛離開停車場的卡車看起來像受重傷的神經外科病人,他告訴我,在人們想出永續的方式分離氫和一粒水分子之前,植物油動力會是一個過渡時期的動力。“世界上沒有足夠的植物油,為最先的一百萬輛改裝車提供動力,”他說,并從引擎蓋的某個地方伸出頭來。

美國的四十八個州,在技術上,使用植物油開車皆尚未合法化;植物油不是獲得美國環境保護局許可的燃料。在德國,人們過去二十年一直合法的駕駛以植物油為動力的車。在荷蘭,火車以植物油為動力。但在法國,植物油則不是合法燃料。我心里想:會有足夠的植物油供我使用嗎?有生以來第一次,我支持較不健康的美國飲食趨勢,希望藉此讓我的油炸廢油的供應不虞匱乏。我私下想象著:在必要時,我會炸一大堆薯條。

我想凱文注意到我的憂慮了,因為當他在改裝的最后一天第十次叫我去買汽車零件時,他要我順便帶一些“油膩的東西”回來當午餐,“你得支持這個行業。”

事實上,凱文就代表了這個行業,至少在新墨西哥州是如此。最近他和當地一個收集廢油的公司合伙,開創了美國第一家政府認可的植物油加油站。他們藉著一個做法獲得許可:付給新墨西哥州稅務局和美國財政部燃料稅,而稅率和一般加油站所付的燃料稅率一樣:付給圣塔菲的是每3.8公升21分(美元),付給華盛頓特區的是18.4分(美元)。他教導我一件事:“如果你給政府錢,政府就高興了。”在2007年3月,凱文的植物油每3.8公升賣兩美元——而當時,新墨西哥州的柴油價格,大約是每3.8公升3.08美元。已經有來自北美各地的顧客找上他們了。

經過七十二個小時,去過“全國汽車零件協會”(NAPA)十二趟后,凱文宣布我的卡車:改裝好了。現在是我第一次加“碳平衡”燃料的時候了。在試車中,我們將“羅特”開到“阿布奎基替代能源”植物油加油站,這地方位于阿布奎基西部一個只能說是“粗陋倉庫區”的地方。

在途中,我們談論了一個敏感話題:世界上用來種植農作物的土地,被用來為西方的“羅特”提供動力,而不是用來提供窮人的食物。收音機告訴我們,墨西哥的玉米餅價格已上漲一倍。

“每一樣東西都和市場需求有關,每一樣東西都在全球化,”凱文幾乎以一種憤怒的語氣告訴我。“如果這些技術不劃算,它們就沒有立足之地。如果有人因為種植農作物的土地被用來生產生質燃料用的玉米、柳枝稷(switchgrass)或葡萄籽,所以必須尋找其他食物來源,那么,他們就得服從自由市場。”半數美國農地都用來種植牲畜的飼料,而美國生產的谷物有70%用來喂養牲畜。現在,在全世界,地球的生物質量(編按:指各種有機體的整體質量,即太陽能經由光合作用,而以化學能的形式貯存在生物體中的能量),有7%被使用。對于一些能源理論家而言,這表示,人類食物的供應,并不會因為生質燃料而有匱乏之虞。

我很高興發現了一件事:以前吐煙草汁并對經過的女人吹口哨的技術師,現在竟為了樂趣而討論再生能源。他看出一件事:除非某件事迫使世界各地比較缺德的公司停止殘害地球,否則未來將岌岌可危,因為我們必須住在這樣的地球上。

當凱文打開植物油加油站大門的鎖,并用噓聲趕走當地的流浪漢,我幾乎不敢相信我的眼睛,因為我看到許許多多塑膠廁所從沙漠里冒出來。我也不敢相信我的鼻子,這里的氣味幾乎強烈得具有麻醉效果。即使仙人掌都要凋萎了。當我們停車時,凱文轉身看我,我以前臂壓住了鼻子。“那是濾過的油脂的氣味。”當我在多得可供兩個伍茲托克音樂節(Woodstock)使用的衛生設備旁停下車時,他這樣告訴我。“我們熬煉亂七八糟的生材,將好油自脂肪和水分離開來,在大熱天,成堆的廢棄品開始散發刺鼻難聞的味道。如果你不使用這種油開車,這些東西就會被拿去喂我們吃的‘貓熊快餐’的雞。”

本書原版封面

本書原版封面

在嘶嘶作響的高溫下 親手注入第一箱干凈燃料

實實在在的植物油加油泵,被塞在七百個活動廁所之間,看起來就像我父親小時候的加油站加油泵:呈奇特而有趣的橢圓形,有一個舊式的油表,以及在你加油時會轉動的數字。我問凱文,這是否跟正常的加油一樣。“是的,只不過,如果你把加油手把握得太久——哎喲!那東西會燙你的手,你要去感覺。”我握住手把。“是呀,哎喲!很燙,”我說。我猜對了一件事:加油泵得保持著燙人的溫度,以免油管像動脈一樣發生堵塞。

我以仍然嘶嘶作響的手掌再度去拿手把,且以襯衫下襬做為防燙墊。我想要親手把第一箱的植物油注入我的卡車,即便這會犧牲我的一只手。我是說,我想從一個舊式的加油泵注入干凈的燃料。這是多么酷的一件事?

我轉開油蓋,將噴嘴瞄準我的一般油箱。“哇哇哇!”凱文大叫,將我自幻想中拉出來。“什么?”“如果你把植物油注入舊的柴油油箱,你就別想再開這輛卡車了。”

“沒錯。”這正是我需要的:考慮兩種燃料。但是幾分鐘后,當植物油油箱注滿了三百公升的植物油,而我的手達二級灼傷,我做了一些里程的估算。如果每3.8公升的植物油和每3.8公升的柴油一樣,可以讓我的卡車跑二十九公里,那么它可以跑二千四百多公里而不用加油。這可以讓它橫越半個北美。我可以開著它跑上好幾個月,而且我不必以真正的柴油加油——嗯,幾乎永遠不必。自從我抵達阿布奎基,由于奈及利亞的輸油管遭蓄意破壞,每公升柴油的價格已在三天內漲了五分,因此,我已經摩拳擦掌、躍躍欲試。

事情就是這么簡單:當我用完植物油,我會在米布雷斯咖啡館買油。那是這座山谷的兩家小餐館當中的一家,以擅長料理兩種傳統新墨西哥州主食——炸玉米和炸面粉食品——而聞名。我還是可以開車跑來跑去,那是終極的美國的自由象征。但我的燃料將是免費而干凈的。當然,明年四月,我必須采用榮譽制度(honor system)估算,并繳納燃料稅。但是,比起我在附近的免稅印第安人保護區忍受的最后一次加油(耗費67美元),這種情況顯然好多了。我的車子是“碳平衡”的,而這是一種很棒的感覺。

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作者簡介:

道格·范恩(Doug Fine)作家,記者,農場主,綠色生活方式踐行者。大學畢業后,道格·范恩背上背包,足跡遍布五大洲,在緬甸、盧旺達、老撾、危地馬拉和塔吉克斯坦的偏遠森林和戰區進行新聞報道。他的報道見諸下列報刊:《華盛頓郵報》《美國新聞與世界報道》《沙龍》,以及《外 界》。

譯者簡介:

吳美真,臺灣云林人,臺灣政治大學西洋語文學系畢業,紐約大學英美文學博士班肄業,曾任大學英文講師、出版公司專任及自由譯者,譯作九十余本,包括《美德書》《微物之神》《大洋洲的逍遙群島》《消失中的江城》《奇石》等,目前亦從事詩歌創作。

文章來源:《天下》雜志、《成為農夫》

圖來自Amazon, Doug Fine官網等

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