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征收糖稅有用嗎?

英國《金融時報》撰稿人 安賈娜?阿胡賈

有個事實讓我們難以接受:我們酷愛的食物往往對身體有害。人類進化的歷史讓我們渴望攝取糖和脂肪。正是這些高熱量物質讓我們的祖先在荒年免于餓死。

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如今這些成分變得便宜而充足,在全球范圍內導致肥胖和2型糖尿病的增加。不久前,隨著一份報告的發布,這個問題在英國重新引發了關注。這是一份有關公共健康、尤其是兒童肥胖問題的報告。現在,圍繞著對軟飲等高糖產品征稅的好處,政治人士和健康專家之間爆發了一場激烈的戰爭。我能理解這種呼聲,這樣的舉措可能會讓我們感到震驚從而減少消費。但是,從開征糖稅著手解決這個問題可能不是好辦法。

在高收入國家中,開征一項足以阻止沉溺者的重稅對那些自我克制的人來說,可能是不公平的。而且,開征糖稅的結果是,政府將會對一種既無毒也不會讓人上癮的調味料施展自己的財政影響力;這會淹沒對其他不良物質的討論,如飽和脂肪和鹽分等;使制造商不必改變它們的產品;最令人擔心的是,這傳達了一種政府能讓消費者免于承擔個人責任的印象。

世界衛生組織(WHO)建議,成人和兒童的游離糖攝入量不超過總熱量攝入的5%(包括生產者或消費者添加的葡萄糖、果糖、蔗糖,以及蜂蜜、糖漿和果汁中含有的這些糖類)。這相當于每天6茶匙,低于大多數罐裝汽水的含量。

在遵守這條規則方面,英國人做得并不好:游離糖攝入量占人均熱量攝入的比例高達15%。公共健康訊息——以及行業對于修改配方虛情假意的承諾——未能降低這個數字。英國公共衛生(Public Health England)的報告敦促人們采取下列行動:禁止超市促銷活動;修改配方(這一策略在控制鹽分攝入方面奏效了)、減少份量;限制積極營銷;明確標識;讓含糖量最高的一些產品在醫院絕跡。但報告提出的征收10%-20%特種消費行為稅(excise tax)的建議被首相戴維?卡梅倫(David Cameron)拒絕。

假如我們明知有風險,但還是吃了過多的糖,那是不是就意味著糖會讓人上癮呢?去年,一項由歐盟(EU)出資的飲食神經生物學研究終結了這種觀點:糖不會像海洛因或可卡因那樣引起神經系統的快感。該聯合研究團體NeuroFAST得出結論:過量飲食屬于一種行為成癮,而非對某種物質上癮。雖然過量攝入糖是有害的,但糖顯然不是像尼古丁和酒精那樣的毒素。

如果糖本身無毒又不會讓人上癮,那么征稅的另一個理由就是,無論手段本身是否合理,其結果是好的。那么,征稅的效果如何呢?2013年發表的一份綜述分析得出結論:在墨西哥、美國一些州、巴西和法國,對含糖飲料(SSB)征稅既降低了對含糖飲料的需求,又降低了對無糖飲料的需求。這一結果讓人振奮,但可能是因為人們用同樣高熱量的果汁代替了汽水,此舉對體重這一關鍵指標的影響微乎其微。英國人也許能做得更好,但是目前來看,對含糖飲料征稅只是隔靴搔癢而已。

我們可能還會問:為什么只以含糖飲料為目標呢?糖果、巧克力、蛋糕、外賣和酒也是我們大快朵頤的對象。食品和飲料業向我們兜售我們不需要的產品,在這一點上它們絕對脫不了干系,但絕大部分商業都有同樣的罪過。同時,個人責任這一更為棘手的問題還是沒有得到應對。只關注糖稅可能會轉移我們的注意力,讓我們忽略更加智慧地思考如何讓我們的原始渴望符合現代生活:吃得更少、吃得更好、多喝水、別在沙發里窩著。

本文作者是科學評論員,定期為英國《金融時報》撰稿

譯者/許雯佳

文章來源:FT中文網

原文鏈接:http://www.ftchinese.com/story/001064731

圖片來源:Pixabay

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