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經濟增長的迷思之一:“退增長”經濟學

什么是進步?大部分人都會說經濟體越大就越好。但這忽略了地球不會越長越大這個事實。學者Samuel Alexander* 談到退增長(degrowth)經濟學。他描繪了退增長經濟學下的生活,以及為什么人們甚至會喜歡上它。

(圖片來源:http://www.cma.mines-paristech.fr)

(圖片來源:http://www.cma.mines-paristech.fr)

我們需要1.5個地球

曾經,我們在一個相對少人類的星球上生活。今天,人口差不多可以用泛濫來形容,越來越多人消耗越來越多資源。要維持今天的經濟系統,我們需要一個半地球才足夠。隨著每年對生態系統越高的損耗,我們 – 還有其他物種 – 的生存正受到威脅。

與此同時,以“人道”的標準來看,世界上有大量人口的基本需要仍未得到滿足。因此,解決全球貧窮問題,也代表著生態系統負荷將增加。

我們的人口在本世紀就要達到一百一十億。但是,富國依然追求沒有限度的經濟增長。

情況就像一條正在吞噬自己尾巴的蛇:這個以增長為本的文明以為增長是沒有環境限制的。我們不再能逃避反思“增長”這個課題。

“退增長”經濟學

“退增長”經濟并不等同經濟衰退。它代表富裕國家將實施的一系列按計劃和公正原則的經濟收縮措施。這些措施最終把經濟帶到一個穩定的狀態 – 一個在地球生理和物理限制下能合理運轉的狀態。

在這時候,主流經濟學家就會跳出來說:退增長支持者忽略了科技、市場與效率的力量。它們將使經濟增長帶來越少的環境影響,最終讓經濟增長和環境破壞兩者再沒有必然關系。但我們其實沒有忽略這點。所有人都知道人類現在能更有效率地生產和消費。問題在于:不談知足、只談效率的經濟系統是迷失的。

縱使我們經過數十年非凡的科學進步和效率提升,全球經濟的能源與資源需求依然在上升。這是因為在一個以增長為本的經濟系統中,效率的改善傾向帶來更多的再投資、消費、增長;它不會減低對環境影響。

這就是增長經濟學的重要謬誤。它錯誤地假設全球所有經濟體都能持續增長,且能大幅度降低環境影響到一個可持續的水平。要做到兩全其美實在是太難了。當人類正在嘗試“綠色”資本主義時,我們看到的卻是地球母親的衰敗。

那些我們曾視作代表著成功的生活方式,現在我們看到它正是人類最失敗之作。要全世界72億人口都模仿西方的生活方式是一個不可能的任務,更遑論未來我們將有上百億的人口。真正的進步在于我們不再執著增長之時。只是修修補補的做法是不夠的。

我們需要轉換思維模式。

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大家永遠都足夠

當第一次聽到“退增長”,大家不其然會想到刻苦的圖像。就好像是回到石器時代、停滯不前的文明、反進步……但不是這樣的。

退增長會將我們從追求無盡物質中釋放。我們根本就不需要那么多東西,特別是代價是整個地球的健康、社會公義與個人福祉。消費主義是一種削弱人心的心癮。它帶來環境破壞的同時,更不能滿足一個基本的人類需要:對意義的渴求。

相比之下,退增長包含我們稱作“更簡單之法”,即生產少些和消費少些。

生活,將會是簡樸而豐盛的。物質和能源需求是適度的。我們將創造一個建基于充裕(而非缺乏)的經濟系統。我們明白我們究竟需要多少就足夠過好生活,也發現“足夠”就是“豐盛”。

相比于現在經常被提倡的“淺綠”可持續消費,退增長經濟系統下的生活方式來的更徹底。雖然經常關燈、縮短洗澡時間、回收都是可持續生活的要求,但這些動作遠遠不夠。

這不代表我們的生活只剩下痛苦的犧牲。其實,我們都可以簡單而低碳地(low-impact ways)滿足大部分的需求,而且不會影響我們的生活素質。

退增長社會下的生活

在一個退增長的社會,我們致力把經濟活動本地化。這能幫忙降低因全球貿易而引致的碳排放,也能建立社區的韌性。

我們將把經濟系統重塑。在確保所有人滿足基本需要的前提下,我們不需再把精力投放在如何讓經濟擴張。這個系統將會是低耗能的,主要靠再生能源系統運行。

即便如此,再生能源并不能維持一個高端消費者的全球社會。一個退增長的社會需要集中精力在降低整體能源消耗上。這樣,我們才能把能源危機轉化為文明復蘇的契機。

在退增長的社會,我們傾向減少在正規經濟活動(formal economy)的工時,而是花更多時間在家庭生產與休閑上。我們的收入會減少,但我們會更自由。因此,在簡樸中我們能活得豐盛。

如果可以,我們會自己種有機食物,用水塔的水灌溉自己的花園,把周邊變成種植食物的景觀 – 就像古巴人在哈瓦那做的一樣。我的朋友Adam Grubb說:我們應該“吃在市郊”,光顧本地農夫市集以幫補城市農耕生產之不足。

我們不需要那么多新衣服。不如縫補和交換衣服、買二手衣、和自制衣服吧!在退增長的社會,時裝與市場營銷業將會萎縮。一種新的審美觀會出現。舊物改造、重用、環境友好的制衣方法將會是潮流。

我們會變成回收熱衷者和DIY達人。這是因為在可隨意支配收入降低的情況下,我們再難任意揮霍。

但是我們將從發揮創意中獲得滿足。在舊框架下建造新世界是既挑戰又有意義的。產品貌似少了,但我們可以增加“共享經濟”的比例,這本身也有助于建立社區關系。

終有一天,我們甚至可以住在自己建筑的房子;雖然這一天不會那么快來臨。我相信在之后幾十年,我們還是要住在已有的都市建筑中。我們很難把所有基建推倒重來。不過,我們可以改造翻新市郊,就像樸門(permaculture)設計師David Holmgren說的。這包括盡力讓我們的家更具能源效率和更自足。

圖像并不是現在亮麗的設計雜志上描繪的貴價“綠色家園”。那些房子太耗資源、也太貴了。

退增長提供了一個謙卑 – 我也會說是更現實 – 的可持續未來愿景。

從左到右:增長經濟、穩態經濟、衰退經濟、退增長經濟 - 完全不一樣的狀態(圖片來源:www.degrowth.org)

從左到右:增長經濟、穩態經濟、衰退經濟、退增長經濟 – 完全不一樣的狀態(圖片來源:www.degrowth.org)

改變之路

有很多不同方法,可以讓我們逐漸過渡到穩態經濟(steady-state economy)和退增長狀態。這些方法的本質都是從下而上,而非從上而下的。

剛才我提到的都是個人與家庭層面的行動。轉型城鎮運動則告訴我們,整個社區可如何行動。

不過,我們需要明白,現時的社會與結構限制會讓我們生活方式的轉變變得艱難。比如,當我們沒有安全的自行車道和良好公共交通系統時,我們很難減少自駕。如果我們被房貸壓得透不過氣,我們很難談得上生活與工作的平衡。當我們每天被無數廣告洗腦,告訴我們有越多東西就越幸福,我們很難打開我們對美好生活的想象……

要轉化到穩態經濟狀態,個人和家庭層面的行動是永遠不夠的。我們需要建立新的、后資本主義架構。這些架構將能鼓勵 – 而非抑制 – 一種更簡單的生活。這些轉變不會突然發生,除非我們已有一個文化、一個共識,明確提出我們需要它。所以,轉變的第一步是意識的轉變。

在提出這些理念時,我很明白它們不容易被大眾所接受。“增長”已成為當代社會的共識。我希望退增長能提供一個讓我們理解全球困境和思考出路的框架。

有人說,另一條道路是“綠色增長”。我認為這種模式并不是聰明的經濟學;它正在叫人們消費至死。

* Samual Alexander 是墨爾本大學可持續社會協會(Melbourne Sustainable Society Institute)之研究員。

** 文章摘自The Conversation (2014),“Life in a ‘degrowth’ economy, and why you might actually enjoy it”

文章來源:可持續的生活

原文鏈接:http://blog.sina.com.cn/s/blog_d19d08300102vn42.html

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