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消費社會之后?

作者:蒲實

專訪人物:易卜拉欣·塞奧(聯合國環境規劃署副執行主任)

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來北京前,易卜拉欣·塞奧在塔克拉瑪干沙漠考察了三天,了解讓塔克拉瑪干沙漠重生的抗荒漠化和植樹造林的進展。塞奧出生在撒哈拉沙漠里的毛里塔尼亞,在進入聯合國前,他曾是毛里塔尼亞農村負責森林與抗荒漠化的地方官員。“在毛里塔尼亞,人們的生活如此依賴于自然。只要上游的森林衰退,下游的人很快就只能喝臟水。如果沒有土壤的保護,游牧群體就沒有動物放牧的場所”。在許多撒哈拉沙漠里的農業國家,“GDP的增長與降雨量的豐沛與否有很強的關聯”。毛里塔尼亞是一個曾經發生過嚴重饑荒的地方,他的工作就曾包括向人們分配賴以生存的必須食品。塞奧對已經全球化的世界的理解,依舊根植于西非社會與大自然所形成的直接關系。“即使GDP已經增長了許多,今天,那里的自然環境依然是異常脆弱的。貧窮的農業國家,經濟總是與本地的農業產出緊密相聯,不像工業國,可以從別的國家購買農產品”。

塞奧很喜歡使用“美麗”來談論一些事物。在他看來,撒哈拉沙漠的生活最美好的地方,在于“人們僅使用很少很少的資源,就可以生存下去”。“在大多數撒哈拉國家,人們平均每天僅使用10-15升水,就能夠過正常而體面的生活。而在美國和加拿大,人們需要使用60升的水”。在他看來,被精挑細選的超市扔掉的“品相不佳”的水果與蔬菜,也是美的。“丑陋的胡蘿卜才是真正的奢侈品——它們那樣可愛,為什么要被扔掉”?消費主義的問題是,“通過宣傳,有人來決定,只有那5厘米的胡蘿卜是好的。可是,你為什么做出這樣的決定”?在他看來,撒哈拉沙漠中傳統的、土生土長的建筑也是美麗的。“用粘土壘成的圓柱體形狀的房屋,冬暖夏涼,在寒冷的冬季,不需要任何的采暖設施就能很舒服;在炎熱的夏季,室內非常涼快。現代文明帶來了鋼筋混凝土與玻璃的豪華大宅,但卻增加了各種電力與供暖的能耗”。塞奧贊賞仿生學技術和設計在各個領域的應用。他去德國,看到“被動屋”。德國與瑞典的建筑師從中國長江以南不安裝供暖設備的住宅帶回經驗,“不用電與加熱器,就能舒適的居住。這才是現代社會的生活方式——不消費任何不必須的東西”。

對塞奧來說,他愿意為商品背后的東西付出更高的價格:“我需要商品更多的信息:如果它是公平貿易的產物,沒有破壞環境,也沒有使用任何童工,尊重所有的相關法律,我愿意用更高的價格購買表面上相同質量的商品,因為我有清晰的良知,我希望我購買的東西是干凈與恰當的”。在他多年的生態管理職業生涯中,“大自然是被作為最主要的商品和服務提供者來對待的,具有經濟學上的重要意義——比如,保護森林,讓樹的價值比砍伐后的價值能持續得更久;保護海岸,以保持它們的美,使休閑度假的人能夠享受旅游資源”。“我們時常忘記,很多根本的商品與服務,是由大自然來提供的。實際上,生態環境是為全人類提供公共服務的一種特殊資產,也是構成人類消費對象的關鍵要素之一”。傳統消費主義最大的問題也許是,在它使資本主義體系運轉起來的經濟平衡等式中,并沒有對大自然的“資本”進行過正確的估價。生態經濟學家們反對消費主義最根本的論點之一,就是消費經濟學將地球不可替代的資本(自然資源)視為了收入,這是理論上毀滅性的錯誤。

20世紀初期制造業的大規模擴張,出現了生產過剩——商品太多,消費者太少,最終導致了大蕭條。工業界找到了解決方案:消費主義。在斯圖爾特?艾文(Stuart Ewen)的《意識的首領》(Captains of Consciousness)一書中,他寫道:“20世紀20年代出現的消費主義,對大眾工業市場價值的大眾參與,是公司生存的激進工具”,“廣告越來越精細復雜和無處不在,其本質就是宣揚消費主義”。消費主義被認為對資本主義的繁榮和公司的生存至關重要。早在19世紀末期,經濟學家托斯丹?邦德?凡勃倫(Thorstein Veblen)就在他的《有閑階級論》一書中,觀察到消費社會的運行模式:在工作的人與剝削他人工作的人之間,存在著根本的社會分裂,后者逐漸成為“有閑階級”,專注于炫耀性消費;大規模的生產將使休閑的外部標志普遍化,有閑階級最終把勞動階級也卷入到對地位標識無窮無盡的追逐中。第二次世界大戰結束以后,政府對消費主義的支持,通過將“國內生產總值”(GDP)納入國家的首要經濟衡量標準而正式化,“消費者”這個詞,也越來越多的出現在政府文件中。1955年,經濟學家維克多?勒波(Victor Lebow)寫道:“我們巨量生產的經濟要求我們將消費作為我們的生活方式。我們將購買和使用商品作為我們的儀式,我們在消費中尋求精神滿足和自我的滿足。我們需要消費東西,燒掉東西,磨損東西,替代東西,以越來越快的頻率拋棄東西”。傳統的消費主義通過經濟學理論、GDP指標和文化含義等系統性地嵌入到國家經濟體系。今天,在美國,消費支出占了GDP的70%左右,在中國等國家,消費則貢獻了GDP的50%。

然而,GDP的局限性,在生態經濟主義者看來,缺陷是明顯的。塞奧的價格體系中,包含著環境成本的投入與產出問題,即生態消費的核算,但這在以GDP作為經濟指標的經濟體中,是不存在的。可持續消費核算引入生態環境的計量成果,調整GDP核算。例如,聯合國環境經濟核算制度的SEEA(System of Integrated Environmental and Economic Accounting)元素用貨幣量計入,將非生產自然資產的使用作為附加的費用并入生產列中,即得出生態環境調整的EDP(Environmental Domestic Product,國內環境生產總值)。生態環境的破壞意味著環境這一特殊資產的流失,進而意味著實際GDP在流失,即實際GDP=名義GDP-環境資產流失,或實際GDP=名義GDP+環境資產增值,而實際GDP的流失最終導致的是人們福利的流失和消費質量受到損害。確立國家生態消費核算政策,需以國家盡早實施EDP核算為前提。從EDP核算中反映可持續消費的狀況與趨勢,可采用支出法,根據EDP=最終消費+經濟資產的積累+生態折舊(自然環境的耗減),對最終消費=EDP-(經濟資產的積累+生態折舊)進行計算。

采訪塞奧的時候,他與我都有擔心。他說,他擔心沒有多少人愿意關注可持續消費和生活方式這樣的話題,而我則擔心,這樣的話題最終會流于口號式的道德說教。試圖解決經濟蕭條所產生的消費主義并沒有其他的替代路徑來解決原初的體系問題。當被問到可持續消費是否與資本主義經濟運行發生矛盾,以及如何變革它時,塞奧并沒有給予我直面的回答。他只是說,“我們從影響購買者與消費者開始,來影響消費主義與生活方式。每一次購買行為,無論是來自個人、政府和企業,都會產生經濟、健康、環境和社會方面的影響,進而影響我們的國家。首先要做的,是將可持續消費的理念根植于人們心中”。這不是一個特別令人滿意的回答。按照廣義價值規律的要求,可持續消費應該綜合運用稅收、信貸、價格、核算、保險等經濟手段與法律工具,調控生態型消費主體行為,而這一切都遠未成為制度。正如美國學者艾倫·杜寧指出的:“通過道德的接納來降低消費者社會的消費水平,減少其他方面的物質欲望,是一個理想主義的建議,盡管它與幾百年的潮流相抵觸,然而它可能又是惟一選擇”。如今,人類正在使用相當于1.5個地球的資源來維持自己的生活。如果目前的消費和生產模式保持不變,隨著人口的持續增長,到2030年人類將需要兩個地球的資源才得以滿足需求。到2050年,人類每年消耗約1400億噸礦物,礦石,化石燃料和生物質 ——3倍于目前的數量 —— 除非經濟發展不再以大量消耗自然資源為代價。目前,全球60%的生態系統已經退化,甚至消失殆盡。預計到2030年,全球的中產階級消費者將達30億,如果“舊有消費模式”維持不變,更多的自然資源將永久性的消失不見。可持續消費最根本的問題也許也是,如此緊迫的生態危機,與災國家層面難以建樹替代消費社會的經濟體系的矛盾。

一切都正在慢慢發生中。在北京,塞奧見到了環保部副部長李干杰,與環保部的中國-東盟環境保護合作中心簽署了一份諒解備忘錄,談到了可再生能源的合作。“我們與紐倫堡和法蘭克福合作,去年發布了一篇報告,全世界有2700億美元的資金投向了可再生能源,其中840億美元投在中國,中國的可持續能源投資占了世界的1/3。過去10到15年中,可再生能源的技術進步,使得其成本則降低了40%。而可再生能源的技術使用得越多,成本也就越低”。隨后,他拜訪了發改委和亞投行,尋求“一帶一路”中國家層面的環境保護合作。

文章來源:聯合國環境規劃署

原載于第841期《三聯生活周刊》

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圖片來源:Pixabay

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